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Venezuela Hates Capybaras

 

Capybara family at Hato El Frio, Venezuela

Capybara family at Hato El Frio, Venezuela

(Owner’s Blog)

In Febrary of 2007, my kids (Coral & Philip Waters) and I went to Venezuela. One of the places we went was a large ranch called Hato El Frio in the Los Llanos region. Los Llanos is often reffered to as the New World equivalent of the African plains. Such a tremendous abundance of wildlife! And among those swamps and plains roam the world’s largest rodents, the capybaras.

Capybaras have disappeared in parts of their range where they are over-hunted or where there has been significant habitat destruction due to farming, daming and deforestation. Hato El Frio was one place where they still occurred in large number due to the ranche’s progressive attitudes.

Hato El Frio (and Hato El Cedral, although I did not visit there) were experiments in sustainable ranching along with ecotourism. Dams were built to encourage wildlife to remain year-round and to provide more habitat for aquatic or semi-aquatic species. In addition, cattle and water buffalo were raised for meat. Capybaras were also “harvested” but in a sustainable manner. For decades the ranch maintained a science station that studied the affects of ranching on wildlife populations.

The following photos show some of the interesting animals that we saw on our week-long stay.

Tamandua or Lesser Anteater at Hato El Frio, Venezuela

Tamandua or Lesser Anteater at Hato El Frio, Venezuela

Giant Anteater at Hato El Frio, Venezuela

Giant Anteater at Hato El Frio, Venezuela

Rufous-tailed Jacamar at Hato El Frio, Venezuela

Rufous-tailed Jacamar at Hato El Frio, Venezuela

Three species of Ibis at Hato El Frio, Venezuela

Three species of Ibis at Hato El Frio, Venezuela

Scarlet Macaws Flying at Hato El Frio, Venezuela

Scarlet Macaws Flying at Hato El Frio, Venezuela

Howler Monkey at Hato El Frio, Venezuela

Howler Monkey at Hato El Frio, Venezuela

I could go on but you are probably wondering what the point is. So let me get to it. The Venezuelan government, under Hugo Chavez, has nationalized Hato El Frio and Hato El Cedral. See this article, Venezuela Coverts Tourist Destination into Farm Land.

I doubt that they are even now maintaining the Hatos’ programs to rebuild populations of the seriously endangered Orinoco crocodile, red-footed tortoises, Orinoco side-neck turtles or river dolphins. I doubt that they are concerning themselves with sustainability. These ranches have served as a beacon to the region as to what can be done to use the land while retaining wildlife. Now all of that is gone.

This is a terrible tragedy made even worse by the fact that most Americans–who live so close–don’t even know what the world is losing. Most Americans don’t even know what a capybara is. Caplin and I are devastated. No species is safe if people and governments don’t care.

(Follow this link to see more of my photos of Hato El Frio including more capybara photos.)

Now We Come in Colors!

Big news! Tired of your same old sorrel-colored capybara? Even the white tipped hairs of the older individual seeming just a bit hum-drum? Well, your days of being jaded by our incredible cuteness are over! Now capybaras also come in snow white!

Yes, it’s true. An albino capybara was born at a zoo in Uruguay on Christmas Day, 2009. Her name is Snow White, or Blancanieves in Spanish, and she is gorgeous! Check out this article and photos and welcome to the world of colorful capybaras.

カラフルになったよ!

ビッグニュース!茶色のカピバラにはあきあきしちゃった?年をとったカピバラは白髪っぽくなってくるけど、それもどうも・・・?カピバラはかわいいけど、まあそれだけのこと・・・なんていってるのもここまで!雪のように真っ白なカピバラもいるんだ。

これはほんとの話。真っ白なカピバラが2009年のクリスマスの日、ウルグアイの動物園で生まれたよ。名前はブランカニエベス、スペイン語で「白雪姫」という意味なんだ。本当にきれい。カラフルなカピバラの世界にようこそ!this article and photos

ベネズエラはカピバラが嫌い!?

飼い主のブログ2007年の2月に、私は子供たち(コーラルとフィリップ・ウォータース)と一緒にベネズエラに行きました。色々行った中で、ロス・リャノス地方のハト・エル・フリオという大きな牧場にも寄りました。ロス・リャノスはアフリカ大陸のアメリカ版というふうにいわれています。そこは本当に野生の王国で、その湿地帯や草原を我が物顔に歩いているのが世界最大のネズミ、カピバラです。

カピバラは過剰な捕獲や、農場・ダム・森林伐採などの開墾により住処を奪われて数が減少していたのです。ハト・エル・フリオではその積極的な保護政策により、カピバラが群れをなしています。

ハト・エル・フリオ(それから、私はいかなかったけどハト・エル・セドラル)は環境観光業を行いながら、未来へ継承していく牧畜業も行っています。ハト・ダムは野生動物が一年を通して住み着くことができるようになっており、特に水生・半水生の種に重点をおいています。牛や水牛は肉牛として飼われ、カピバラもある一定数が食肉用に使われます。ここでは何十年にもわたり、牧畜業が野生生物の数にどう影響するかを科学的に研究する基地として維持されてきました。

下の写真は、一週間の間に見た、面白い動物たちです。

Tamandua or Lesser Anteater at Hato El Frio, Venezuela

ハト・エル・フリオのタマンデュアまたはコアリクイ

Giant Anteater at Hato El Frio, Venezuela

ハト・エル・フリオのオオアリクイ

Rufous-tailed Jacamar at Hato El Frio, Venezuela

エル・ハト・フリオのアカオキリハシ

Three species of Ibis at Hato El Frio, Venezuela

エル・ハト・フリオの3種類のトキ

Scarlet Macaws Flying at Hato El Frio, Venezuela

ハト・エル・フリオのコンゴウインコ

Howler Monkey at Hato El Frio, Venezuela

ハト・エル・フリオのホエザル

もっとみてもらってもいいのですが、要点にいきましょう。ウーゴ・チャベス大統領のもと、ベネズエラ政府はハト・エル・フリオとハト・エル・セドラルを国営化しました(記事:Venezuela Coverts Tourist Destination into Farm Land )。

だけど、ハト計画は、もっと絶滅寸前と危惧されるオリノコワニや、アカアシガメや、オリノコヨコクビガメや、カワイルカの復活について真剣に考えているのでしょうか。将来につなげていくということはどうなのでしょうか。これらの牧場は、野生動物を保護しながらその土地を利用することのパイロットケースだったはずです。それが今はもうちがっている。

アメリカ人はこんなに近くに住んでいながらこの世界が失いつつあるものについて知らない、そのことがよりいっそう悲劇的なのです。カピバラってなんなのか、ほとんど知られていない。Caplinと私は一生懸命いいたい。誰もが気にしてあげないで、どんな生き物が生き残れるのでしょう。

(ハト・エル・フリオの写真の続き-カピバラ-もいるよ-は  ここ から)